读《未来简史》

  这本书其实算是《人类简史》的续本,以当前智人科技之发展,思考未来智人的命运,论述娓娓道来,论点主要集中在三处:智人永生、永远快乐和从智人到智神。

  人类自从认知革命以后,直到最近400年才最终解决困扰人类的三大难题:战争、瘟疫以及饥荒。历史上的饥荒饿死的人不计其数,天灾、人祸导致的饿殍遍野困扰了农业革命之后的人类上千年。瘟疫也是如此,著名的例子如直到20世纪才被人类灭绝的天花,还有中世纪横行欧洲的黑死病,都是悬在人类的头上的黑煞星。战争所带来的人口减少一点不亚于前两者,每一个大帝国的崛起与衰亡都伴随着无数人的无家可归和尸骸遍野。

  靠着科技革命与资本主义兴起所带来的越做越大的蛋糕。虽然富人永远分到了最多最大的部分,但穷人的生活水准确实也在逐步提高。科技革命将生产力提高到前所未有的水准,资本主义精神鼓励商人将利润投入再生产,扩大规模,再去寻找广袤的市场。沿着逐利商人的船队,资本主义与科技革命投射到了全球,任何一个被卷入的民族要么被西方征服,成为其倾销商品的殖民地,要么奋起直追,参与到全球化蛋糕的生产与分享过程中。

  科技的进步为智人带来了切实的显而易见的好处,将智人从辛苦的农业社会解脱出来,自20世纪的两次世界大战以来,人类甚至已经接近永久性的解决了困扰人类数千年的难题:饥荒、瘟疫以及大的战争,虽然地区冲突持续不断。

  现阶段,随着生物科技、人工智能、大数据为代表的科技日益成熟时,有三个议题摆上了人类的讨论桌:永生、永远快乐以及从智人到智神。这三个议题显而易见,对于拥有强大科技的智人来说。人类的平均寿命近百年来呈现逐步上升的趋势,永生这个自古以来人类梦寐以求的理想似乎终于看见了曙光,我们可以深入到我们的基因层面防治变异的基因,纳米机器人的研究又让我们体内可以出现数百万个清道夫,仿生科技、脑机接口等科技的蓬勃发展又让我们对自己的身体和意识有了更深入的理解,人工智能的突飞猛进又有可能让我们了解到生物可能只是一种有机算法,到头来可能发现和无机算法并没有什么两样,进而威胁到现代社会的基石,即人文主义。

  人文主义的说法其实是相对于宗教而言的。从狩猎采集年代起,人生而为人的意义一只来自于一个外于其自身的个体,如神、上帝、佛陀以及安拉和她的先知等。每个宗教都有着神圣的教义,赋予各色人等以生存的意义,做好事上天堂,作恶便要下地狱,每个人要根据神的安排来做出贡献。现代科技将宗教做出的事实申明逐一击破,仅留下伦理判断这一领域拿宗教没有办法,因为无法证明。人文主义在这股潮流中崛起,人文主义讲求的是回到自己的初心,聆听自己的内心,去除喧嚣,不受外在所左右,人文主义推崇自由、平等等,相信每个个体的独特价值与独一无二的个人体验,所以有自由主义的市场经济,自由主义的民主选民,相信每一个个体独立的判断。人文主义是现代文明的基石,但科技革命将有可能颠覆这一切。科技已经证明,这一切可能都是假象,人的体验及意志可以被操控,意识与智慧可能并非不可分离,人类引以为傲的领域逐一被人工智能击败,而人工智能的发展在未来可能会摆脱人类的控制。如果生物最终被证明也仅仅是一种算法的话,无机的算法就有可能走到人类的前头,直到我们再也看不懂这一头怪兽的思维方式,就像我们看待地球上的其他生物一样。机器可能并不是想灭绝人类,只是忠实的执行人所给他赋予的任务,举个例子,假如哪天我们让机器算出精确的π值,机器为了得到精确的数值,占领地球,向外太空殖民,耗尽整个星系的资源只为算出尽可能正确的π值,到这个时候,人类将何以自处?

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