博弈论:建立可信的威胁与承诺

  在博弈论的视角下,说话管不管用,合作能否达成,并不在于看上去拥有多少权力,讲话时嗓门有多响亮,彼此之间的地位,而要看博弈的具体情境。你为了让孩子老老实实吃饭,跟他说吃完带你去买零食,等到孩子真的吃完饭,你又觉得小孩不应该吃那么多零食,不想去了,等到这样的次数多了,你说的话就不好使了。当满大街都是“正宗*”,你对正宗二字就会多了几分轻蔑。如果言语和声明不能当真,那它们就都是不可信的,说白了,说了等于白说。

  当你调皮捣蛋,你爸妈威胁你说,下次再这样,就打断你的狗腿,而你知道,这样的威胁并不可信。当你的老师让你写检讨,承诺把心思用在学习上,而你知道这样的承诺有没有效果只有天知道。
  托马斯·谢林提出一个关键的概念,叫做“可信性”。只有一个具有可信度的威胁和承诺才是值得被认真对待的,否则就没有意义。
  《三体:死神永生》中罗辑对于三体人的威胁就非常可信,他的继承者程心威胁的可信度明显不如罗辑。在程心接过罗辑的威胁权的时候,三体人迅速发动了水滴,结束了三体人和人类之间基于威慑的合作关系。
  解放战争后期国统区的通货膨胀,津巴布韦、委内瑞拉等国的财政崩溃都属于政府信用破产的结果,政府不能做出可信的承诺,老百姓不再相信发行的纸币,纷纷囤积黄金和美元,经济状况只能越来越恶劣。
  可信不可信,取决于事后的利益格局。只有你事后别无选择,履行自己的威胁或者承诺符合你在那个时候的利益,事前最优和事后最优一致,那才是可信的。
  现代的商业合同都会有违约条款,若一方违反合同将面临沉重的违约损失,对双方最有利的选项就是执行合同。
  项羽渡过黄河后把饭锅打破,把渡船凿沉,给全军发出强烈的信号,不留退路,非打胜仗不可。项羽通过取消自己未来选项的方式提供可信性。
  放羊娃和山下的人说狼来了,大家因为被骗了很多次,不再相信他的话。但如果这时一个深得大家信任的老者给放羊娃背书,这样的承诺就是有效的,这种是属于以自己的声望提供可信性。孔子说“其身正,不令而行;其身不正,虽令不从。”声望最大的好处就是它允许你无需花费任何成本就能提出可信的威胁和承诺。损害声望,就是对你失信最大的惩罚。
  从博弈论的角度出发,建立可信的威胁和承诺最好的办法就是建立自己的声望。拥有声望的人做成一件事情,达成一项合作的成本最低,可信度也比较高。无论是作为一个人还是一家企业,建立职场或者行业内的声望能够给自己带来莫大的好处,降低合作双方的选择成本。对于个人,则是做人靠谱,值得信赖;对于企业就是产品可靠,公司值得信任,品牌能够获得溢价空间。

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