区块链是什么?

  
  区块链是现在很火的一个概念,甚至上升到了“可能是互联网被发明以来最重要的一次底层技术迭代”的程度,那区块链到底是什么呢?它有哪些特点?

  去中心化,去信用中介,降低信用成本等这几句话基本会出现在每一篇介绍区块链的文章当中,这也确实是区块链技术最具颠覆性和最有价值之处。关于信用中介和信用成本这里有一个形象的例子,如果有人告诉你现在大街上有一只老虎,你多半将信将疑,但如果是一个你十分相信的老者一脸真诚跟你说,街上现在来了一只老虎,现在不要上街,你多半就信了,如果不是老者,而是一群人和你说现在街上有一只老虎,你大概率上肯定是信的。现在不是老虎了,如果有人找你借钱,你担心借钱不还,这个时候有一个大家都信赖的中间人跑过来说我来担保这笔借款,你就会很放心,换种方式,这个时候来了一群人说他们都看到了这笔交易,这个时候,对方赖账的几率就会小很多。金融业就类似前面提到的大家都信赖的中间人,但我们普通大众要为此付出庞大的信用成本,这也才造成金融业是目前最赚钱的行业。而后者就是类似区块链这种去中心化的,降低信用成本的解决方案,其目的就在于解决互联网世界中的彼此信任问题。

  提及区块链,总会谈到比特币,两者初期确实是一种相伴相生的关系。比特币是一种数字虚拟加密货币,区块链最初是作为比特币的一种底层技术存在。比特币的每笔交易就遵循区块链的基本原理,每一笔比特币的交易都会在全网进行广播,并发送至全网的每一个节点,这里的节点又称为矿工,矿工收到广播信息后将会进行记录,记录就是对交易的确认,这一记录一旦记录,不可篡改,不可撤销。为什么叫矿工呢,系统对最先进行记录的节点奖励25个比特币(这个奖励数量,系统设定每4年减半),而判定谁最先记录用的是解一道运算题,谁能最快解出值,谁就将获得记录入账权利,并赢得奖励,这也就是俗称的“挖矿”。这里讲的运算题被称为哈希散列算法,这一算法可以用来验证有没有人篡改数据内容。获得记账权的矿工获得相应的记账奖励并向网络中全部节点广播该区块,其他节点则开始校验区块内的小纸条信息是否真实有效等等。这里的记录就是一个区块,并且每一笔记录都会加上一个时间戳形成一个不可篡改的时间链条,所以又叫做区块链。

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